Mexican Access Institute Wins Budget Battle

17 November 2010

Open government advocates have something to celebrate in Mexico this week, as the legislature approved a budget over the weekend of Nov. 13-14 that avoids the severe cutbacks that threatened the independent federal institute that implements Mexico’s widely-praised access-to-information law. 

The institute, known by its initials IFAI (Instituto Federal de Acceso a la Información), faced a cutback of as much as 50% as recently as September, when the government’s proposed budget included no money for the new IFAI mandate to implement the new data protection law.  IFAI faced a choice between cutting its access work drastically, or ducking its new responsibilities to protect the personal data of Mexicans. 

IFAI’s budget amounts to about three pesos per Mexican citizen per year (approximately $24 million USD), and the institute had requested another two pesos per citizen to carry out the data protection legislation.  After months of uncertainty and apparent backsliding by the government, the new approved budget granted IFAI’s request. 

The “Mexico Informate” week at the end of September, co-organized by the National Security Archive with a wide range of Mexican NGOs and journalists and the support of the Hewlett Foundation, highlighted the budget controversy and strongly defended IFAI’s world-class record as a champion of freedom of information.  IFAI’s own work with the Chamber of Deputies, multiple front-page stories and editorials, and a groundswell of support across Mexico and from around the world  helped turn the budget battle into an overall endorsement of IFAI’s work, and a success story for access to information.

Comments by National Security Archive Director Tom Blanton were quoted in a Nov. 13 article in the  newspaper Milenio.

IFAI Statement

IFAI said in a statement:

 


 

PRONUNCIAMIENTO DEL PLENO DEL INSTITUTO FEDERAL DE ACCESO A LA INFORMACIÓN Y PROTECCIÓN DE DATOS (IFAI) SOBRE EL PRESUPUESTO DE EGRESOS DE LA FEDERACIÓN 2011



De conformidad con los plazos legales, la Cámara de Diputados del Honorable Congreso de la Unión dictaminará y votará, en los próximos días, el Presupuesto de Egresos de la Federación para el año 2011.

Desde el mes de septiembre pasado, cuando el Ejecutivo Federal envió el  proyecto correspondiente a esa representación popular, sin haber previsto la suficiencia presupuestaria para la protección de datos, el IFAI ha llevado a cabo una serie de acercamientos y reuniones con diputados de diversas fracciones políticas y con miembros de la Comisión de Presupuesto y Cuenta Pública, a quienes se les entregó la información debidamente sustentada sobre los requerimientos del Instituto para atender las nuevas y delicadas atribuciones que el Legislativo le confirió al aprobar la Ley Federal de Protección de Datos Personales en Posesión de Particulares.

A todos ellos, les fueron presentados con toda claridad nuestras necesidades presupuestarias ordinarias, así como las que derivarán de las obligaciones de este Instituto para salvaguardar el derecho a la protección de los datos personales.

En dichas reuniones este Instituto percibió una gran sensibilidad respecto a la importancia de contar con la suficiencia presupuestal para hacer frente a estas nuevas obligaciones. Confiamos en que esa Soberanía ratifique su interés, aprobando los recursos necesarios en el Presupuesto de Egresos de la Federación 2011, contando con la certeza de que el IFAI, desde su creación, ha sido una institución austera, responsable y transparente.

En el IFAI estamos seguros de que las señoras y los señores diputados actuarán con la responsabilidad que los ha caracterizado para fortalecer los pilares institucionales y valores de nuestra democracia, como son la protección de los derechos fundamentales de los mexicanos, en este caso, el Acceso a la Información y la Protección de Datos.

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